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Le coton-tige est utilisé pour l'hygiène des oreilles, afin d'éliminer le cérumen qui s'écoule naturellement. Son utilisation requiert cependant beaucoup de précautions pour ne pas blesser l'oreille.

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Coton-tige : le bâtonnet ouaté venu d'Amérique

Le coton-tige, autrement appelé bâtonnet ouaté, a été inventé aux États-Unis en 1923. C'est en voyant sa femme utiliser un cure-dent autour duquel elle enroulait du coton pour nettoyer les oreilles de leur bébé que l'américain Léo Gerstenzang se serait penché sur l'élaboration d'un procédé plus sécurisé.

Il crée sa société de production de cotons-tiges, à laquelle il donne, en 1926, le nom de Q-tip.

Coton-tige : à utiliser avec précaution

Le cérumen produit dans le conduit auditif protège l'oreille des poussières, des bactéries et de l'eau. Il ne faut donc pas chercher à l'éliminer à tout prix.

Pour le nettoyage de l'oreille, on pourra utiliser de l'eau tiède, un mouchoir ou éventuellement un coton-tige, en suivant quelques recommandations, afin de ne pas se blesser :

  • Le coton-tige doit être utilisé uniquement pour l'entretien du pavillon de l'oreille, et les abords du conduit auditif externe.
  • Il ne doit pas être enfoncé dans le conduit auditif pour ne pas repousser le cérumen et provoquer à terme un bouchon, et ne pas risquer de percer le tympan en allant trop profondément.
  • Pour nettoyer les oreilles des enfants, il existe des bâtonnets ouatés spécialement conçus, avec un embout plus gros, pour éviter l'intrusion dans le conduit auditif.
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Les différents types de coton-tige

Il existe sur le marché plusieurs types de coton-tige :

  • Le coton-tige classique : sa tige est en plastique souple et chaque extrémité est recouverte d'une boule de coton. À partir de 0,80 € les 200 bâtonnets.
  • Le coton-tige pour bébé : il a été conçu pour ne pas blesser les oreilles des tout-petits. Les embouts sont plus gros afin qu'ils ne s'enfoncent pas dans le conduit auditif. À partir de 0,95 € pour 50 bâtonnets.
  • Le coton-tige écologique : ses embouts sont en coton 100 % biologique. À partir de 1,50 € les 200 bâtonnets.
  • Le coton-tige en bois : sa tige est donc en bois et chaque extrémité est recouverte d'une boule de coton. À partir de 1 € les 100 bâtonnets.
  • Le coton-tige avec coupelle : certaines marques ont développé des cotons-tiges dont un côté possède un embout en coton, et l'autre côté d'une coupelle en silicone. Cette coupelle permet de ramener le cérumen au bord du conduit auditif sans risque de créer un bouchon. À partir de 3 € les 100 pièces.
  • Le coton-tige à bout pointu : le coton-tige avec un (ou deux) embout pointu vient des États-Unis. En France, certaines marques, notamment celles des grandes surfaces, ont développé ce qu'elles nomment des « bâtonnets spécial maquillage ». Ces cotons-tiges sont en effet déconseillés pour le nettoyage des oreilles, mais sont très pratiques pour parfaire le démaquillage des yeux et pour nettoyer les débords de vernis à ongle. À partir de 0,90 € les 100 bâtonnets.
  • Le coton-tige coloré : du coton noir, rose, vert c'est une invention japonaise purement esthétique. On en trouve sur Internet à partir de 3 € les 100 bâtonnets.

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