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La surdité est un véritable problème de santé publique. Elle peut survenir à n’importe quel âge et être provoquée par de multiples causes. 6 à 7 millions de personnes sont concernées en France. La surdité dégrade la qualité de vie des personnes qui en sont atteintes, mais elle a aussi un impact médical et socio-économique important. Elle peut être progressive mais aussi brusque. Zoom sur la surdité brutale.

Causes de la surdité brutale

Deux tiers des cas de surdité brutale régressent de manière spontanée en 2 semaines. Mais toute perte d’audition doit inquiéter et être le moteur d’une consultation médicale.

Traumatisme sonore aigu

L’exposition à un son unique très puissant peut être à l’origine de la survenue de surdité brutale. On parle de traumatisme sonore aigu. En cause, citons :

  • le bruit assourdissant d’une arme à feu ;
  • une explosion ou une détonation ;
  • des marteaux-piqueurs pendant des travaux ;
  • l’écoute de musique amplifiée (concert, boîte de nuit).

Ces sons provoquent des dommages importants, puisque leur survenue soudaine empêche l’oreille de s’adapter au volume sonore.

Un traumatisme sonore aigu peut détruire les cellules ciliées qui tapissent l'oreille interne. Leur rôle est de capter les vibrations sonores, les transformer en informations électriques et les transmettre au cerveau par l’intermédiaire du nerf auditif. Or, elles ne sont pas renouvelables. Alors, quand un bruit trop puissant leur parvient, il se peut qu’elles se détruisent… irrémédiablement.

Autres facteurs

L’exposition au bruit n’est pas la seule cause. Citons également :

  • la consommation de médicaments dits ototoxiques : certains antibiotiques, anti-inflammatoires non stéroïdiens, ou encore certains traitements anti-paludéens ;
  • les traumatismes physiques : traumatisme crânien, blessure à l’oreille, accident vasculaire cérébral ;
  • des maladies infectieuses ou des virus : méningite, rougeole, oreillons, zona, syphilis ou encore rubéole ;
  • l’exposition à des substances chimiques : solvants dits aromatiques utilisés dans l’industrie comme le toluène, le benzène, etc.

Surdité brutale : quelles solutions ?

En cas de surdité brutale, il est important de consulter rapidement un médecin qui pourra procéder à un diagnostic précis :

  • C’est une urgence médicale : plus on attend, moins il y a de chances de récupérer l’audition.
  • Le pronostic dépend de l’âge du patient mais aussi de la précocité du traitement.

Rassurez-vous : une guérison totale est possible dans certains cas. Dans la majorité des cas cependant, la récupération est partielle et, dans le pire des scénarios, la perte d'audition est permanente.

Le médecin peut notamment prescrire :

  • la mise sous corticoïdes ;
  • l’administration de vasodilatateur ;
  • l’oxygénothérapie en caisson hyperbare ;
  • l’administration de solutions hypertoniques.

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